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  • 发表于:2008-9-30 13:11
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作者:whxjhydgg

头  衔:活力新兵 只看楼主

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自不量力的社会主义苏联,国民经济没有美国强大,政治制度没有美国先进,却为了政治而不顾人民疾苦,和美国展开太空和军事竞赛,最后彻底崩溃。

而不为人知的是,导致苏联失败的罪魁祸首是NASA,它成立于1958年10月1日,是世界最大的航空航天机构。1957年苏联发射了人类第一颗人造地球卫星,让美国人极为尴尬。美国总统艾森豪威尔为了改变这一颓势,让美国海军也发射一颗卫星给大家瞧瞧,无奈美国海军热情有余,实力不足,搞砸了那次发射。

艾森豪威尔很痛苦,决定在美国国家航空咨询委员会的基础上组建美国宇航局(National Aeronautics and Space Administration,简称NASA)。于是,一个专事航空航天研究与管理的特殊政府机构诞生了。美国认为只有这样才能与苏联专制调配下的航天工业抗衡,才能夺取太空竞赛中的胜利。


阿波罗登月,阿姆斯特朗,航天飞机……这些是关于美国宇航局最正常的联想,听起来艰深而枯燥,但美国宇航局的作用可并不是这么些,例如如果没有NASA,我们还要为婴儿的尿布烦恼不已。

太空是施展高科技的最佳舞台。什么材料最坚硬,什么东西最柔软,什么东西最不怕火烧,什么电器最小,什么无线电传得最远,这些都是航天所需要的,也是优质生活的要求。与苏联的把高科技当禁脔不同,将新技术尽快转移民用是NASA的法定(国家航空航天法案)义务。

在与苏联竞争中,NASA第一个发射了通信卫星,这种技术发展到今天,实现了北京奥运会的全球直播;NASA还发射了世界第一颗气象卫星,这种技术保证气象人员及时看到气象云图,驱散干扰张艺谋最害怕的云。

阿波罗登月之后,波音公司开始无比风光,它的飞机越来越受人欢迎;IBM公司也制造出了大家最喜欢的轻薄笔记本电脑,因为太空船不允许笨重的电脑登月。整个阿波罗登月诞生了3000多项专利,帮助美国成为不可撼动的科技强国,如今的尿不湿(在吓人的航天专业术语里,尿不湿又叫“最大量吸收衣服”Maximum Absorbency Garment,简称MAG)、果汁、高档太阳眼镜、高档运动鞋垫等都是其副产品。

在医疗领域NASA的贡献也很有意思。现在大家熟悉的CT与MRI人体数字成像技术,就源自NASA的阿波罗登月和地球资源卫星的成像技术;而哈勃太空望远镜的高灵敏度CCD现在则被用来寻找人体里的癌症;建造航天飞机的绝热泡沫材料则是最好的人工假肢材料;用NASA探测遥远恒星温度的神奇技术制成的红外温度计,可以在2秒内量出体温;NASA的X-33材料制成的产钳则能更安全地帮助婴儿降生。

这些是不是很神奇?

其实,NASA有专门的“技术转移协会”,拥有庞大的技术转移网络和途径,现在仍然不断地向外输出世界最先进技术,而且数量惊人。仅从2002年7月至今,就有1235项有据可查的技术转移成功案例。NASA也因此成就了美国科学与经济的“发动机”的美誉。

如果没有NASA,生活会是什么样?简直难以想象。也许你会看到一个用扁担挑着台式机、千里迢迢来看北京奥运的美国人,他在家里看不到东半球的直播,也不能边看比赛边喝果汁,他还要不厌其烦地为儿子每半小时换一次尿布。

NASA开创的时代

迄今为止,人类历史上最惊心动魄的太空成就,莫过于上个世纪60年代末的阿波罗登月。而它就是NASA领导的最大成就。如果没有NASA,人类登月恐怕还是梦幻。

1957年前苏联发射第一颗人造地球卫星之后,其太空优势咄咄逼人,先是第一个发射了月球探测器,而后又第一个将人类第一个航天员尤里·加加林送上太空,随后又发射了人类第一颗火星探测器,人类第一颗金星探测器,人类第一位女性航天员,人类第一次太空行走……苏联种种“太空第一”远远地将美国人甩在了后面。

新成立的NASA一时间还没转过弯来,处于严重的落后状态。这种落后很麻烦,因为冷战开始后,太空是标志性的战场。太空技术落后似乎说明美国制度没有效率,第三世界国家开始倒向苏联制度,这是美国所不能容忍的。

在NASA高层的建议下,美国总统肯尼迪决心抢在苏联人之前踏上月球,将苏联人击败在月球。随后,NASA开始动员全美国工业界进行登月。

1969年7月21日美国宇航员阿姆斯特朗的大脚踏上月球,NASA帮助死去的肯尼迪总统兑现了承诺。阿姆斯特朗说的“对我来说这是一小步,但对人类这是一大步”成为迄今为止最著名的台词。

登月即便在现在看来,也是一个伟大的奇迹,因为人类在1903年才学会飞行(以莱特兄弟成功试飞为标志),短短66年后就漫步月球了。如此进化速度,在人类此前的历史中从未出现过。

这个奇迹就是NASA的贡献,当然苏联也有份儿。正是在苏联的步步进逼之下,NASA才会如此卖力尝试登月。

也许你会问,如果没有NASA,苏联是不是有登月的可能呢?答案是不可能。因为苏联缺乏美国土星5号那样的大推力登月火箭。苏联的太空技术也远不如NASA细腻,它的体制也有很多问题。

遗憾的是,现在的NASA竟然失去了登月的能力。

NASA改变冷战?

有人说冷战结束的标志是苏联解体,也有人说是后来美国、俄罗斯共同组建“国际空间站”,这都没错,只是如果没有NASA,这一切会迟到许多年。

NASA选择登月在当时是极其奢侈的事情。曾创建NASA的艾森豪威尔总统在听到NASA的登月建议时,竟被“吓了一跳”,说什么也不同意。登月,用西北太平洋夸口特尔部落的冬季仪式来形容最恰当,他们总是将最值钱的东西往火里扔。

在太空屡创第一的背后,苏联经济饱受军备竞赛和太空竞赛的影响,百姓生活水平有所下降。事实上,当年苏联的生产力远不如美国。

在肯尼迪宣布登月的时候,苏联也制定了自己的登月计划,并且开始花钱实施,但始终没研制出不爆炸的登月火箭。

除了登月,在行星探索上,舍命相陪的NASA也让苏联吃不消。细算起来,苏联共发射了32颗金星探测器、18颗火星探测器。往往是美国发射一颗,苏联就会发射三颗来因应,因为苏联的无人探测器总是失败,这方面耗资极其巨大。

在研制航天飞机上,NASA也诱导苏联走上了悬崖。阿波罗登月后美国开始斥巨资研制航天飞机。美国人当时对航天飞机的忘情赞美迷惑了苏联,于是苏联为了不落后,在经费不足的情况下,也斥巨资制造了一架“暴风雪”号航天飞机。而“暴风雪”号仅飞行了一次(虽然很成功)就被丢弃。

所以,从某种意义上讲NASA直接拖垮了苏联,让苏联提前解体,让冷战提早结束。

相比苏联,NASA虽然也投入巨资实施各种太空计划,却大有收获,极大地促进了美国经济。这是为什么呢?

后来跑到美国工作的苏联太空研究所主任萨格德耶夫,认为答案就是“NASA”,他说:“苏联民用太空探索总是受制于军事航天项目,民用航天永远是军事航天计划的一个小弟弟,从而影响了民用航天的发展。例如,苏联向静地轨道发射首颗通信卫星的时间比美国晚了足有10年,在气象卫星等民用价值更高的航天器上亦然。在苏联,开展航天活动要看少数军事承包商的个人喜好。”苏联的航天事业成了国家的累赘。

现在,NASA依照市场化运作,拥有众多的承包商。也就是说很多人造卫星、阿波罗飞船、土星5号火箭、航天飞机等航天器,都不是NASA自己建造的,而是与北美人航空公司、波音公司、IBM公司等商业公司合作,由它们建造。NASA唯一要做的就是评估承包商做得怎么样。这种运作方式“养肥”了承包商。在商业利益驱动下,NASA与承包商开发的新技术被迅速转移到普通人生活中,化作了生产力。

也就是说,同样是往太空扔东西,有的会扔,有的不会扔。

如果没有NASA,现在的世界是什么样——我们不妨把这个问题当作智力游戏,它跟NASA50年的经历一样有趣。(新民周刊)


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